ชาวอินเดียลงแม่น้ำคงคาชำระร่างกายในเทศกาลกุมภเมลา

ประชาชนผู้นับถือศาสนาฮินดูในอินเดียจำนวนหลายหมื่นคน ร่วมทำพิธีสำคัญบริเวณแม่น้ำคงคาในวันจันทร์ โดยมีการละเลยคำแนะนำเรื่องการป้องกันการระบาดของโคโรนาไวรัส ท่ามกลางตัวเลขผู้ติดเชื้อที่พุ่งสูงขึ้นรายวันในระดับที่มากที่สุดในโลก เทศกาลกุมภเมลา ถือเป็นหนึ่งในเทศกาลสำคัญที่สุดของศาสนาฮินดู โดยบรรดาศาสนิกชนผู้มีจิตศรัทธาจะพากันลงไปอาบน้ำชำระล้างร่างกายในแม่น้ำคงคา

เพื่อเป็นการล้างบาปตามความเชื่อของชาวฮินดู โดยเฉพาะที่เมืองหริทวาร ในรัฐอุตตราขัณฑ์ ทางเหนือของอินเดีย ซึ่งจะจัดพิธีศักดิ์สิทธิ์นี้ทุก 12 ปี และมีชาวฮินดูจำนวนมากเดินทางไปรวมตัวกันในเทศกาลนี้ การเฉลิมฉลองเทศกาลกุมภเมลาในเดือนเมษายนปีนี้มีขึ้น ในขณะที่ตัวเลขผู้ติดเชื้อโคโรนาไวรัสรายใหม่ในอินเดียพุ่งสูงขึ้นไปอยู่ที่ระดับเฉลี่ย 130,000 คนต่อวันในช่วง 7 วันที่ผ่านมา โรงพยาบาลต่าง ๆ ขาดแคลนเตียงที่จะสามารถรองรับผู้ป่วย ขณะที่ผู้เชี่ยวชาญเตือนว่า ช่วงเวลาเลวร้ายที่สุดยังมาไม่ถึง บรรดานักวิจารณ์รัฐบาลอินเดีย กล่าวว่า นายกรัฐมนตรีนเรนธรา โมดี และพรรคภารติยะ ชนะตะ (BJP) ซึ่งเป็นพรรคชาตินิยมศาสนาฮินดู ปล่อยให้ประชาชนเข้าร่วมทำพิธีนี้โดยไม่มีการควบคุม เพราะไม่ต้องการสร้างความขุ่นเคืองให้กับชาวฮินดูซึ่งเป็นฐานเสียงสำคัญของพรรครัฐบาล การระบาดอย่างรวดเร็วในอินเดียในช่วงไม่กี่วันที่ผ่านมา ทำให้อินเดียแซงหน้าบราซิลขึ้นมาเป็นประเทศที่มีจำนวนผู้ติดเชื้อสะสมมากที่สุดเป็นอันดับสอง เป็นรองแค่เพียงสหรัฐฯ เท่านั้น